Cómo aprendí el español…mi identidad…y un verano de un amor inocente

Nacho Jesús Rodríguez age 16Nacho a los 16 años en 1987

Le di una bofetada.  Fuerte.  Estábamos en la playa en Alicante, España y me miró incrédulo, tartamudeando algo que yo no entendía.  Al recuperarme de mi acto desvergonzado, él siguió implorándome de escucharlo, pero me quedé muda.  Para decir la verdad, me faltaban las palabras para explicar mi comportamiento y no tenía el vocabulario adecuado para disculparme por no sentirme alabada por lo que yo había comprendido como avances lascivos.

Es que, Nacho no había dicho nada inapropiado, pero yo había oído  “te quiero” un verbo que había aprendido como “want” como decir “I want you.”  Aunque yo había estudiado español por dos años nadie me había explicado que el verbo “querer”  es equivalente a “love” en inglés.  Así que, allí estábamos dos tontos adoloscentes enamorados en la playa discutiendo un verbo.

Fue el verano de 1987.  Cuando llegué para mi estancia con la familia de Nacho, no sabía manejar bien el español, mejor dicho, no sabía casi nada.  Después de un verano de besos, salí de España sabiendo comunicarme bastante bien en el idioma—por lo menos podía expresar lo esencial.  Sus padres pensaban que nos íbamos a casar algún día.  Por un rato, también yo lo creía.

Perdimos el contacto, pero después de muchísimos años, con la ayuda de la red, Nacho me re-encontró.  Desde entonces, nos hemos visitado, y su hija, Marta, pasó el mes de julio 2015 en Mansfield con mi familia.  Nacho y yo somos buenos amigos, y hasta ha hablado al improviso con mis estudiantes secundarios.  La primavera pasada, mis estudiantes dudaban que hubo un tiempo en que yo no sabía hablar el español tanto como ahora.  Sin pensarlo, saqué mi móvil y lo llamé.  Nacho les contó del espisodio con la bofetada en la playa.  Esta vez, pero, Nacho se reía.

 

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