Letters to Literature (Updated with two letters + English and Spanish Translations)

Dear Avi,

I could never have foreseen the ripple that your words would set forth inside me the day my fourth grade teacher cracked open her worn paper copy of Poppy for read-aloud. I sat down on the plush carpet with the rest of my peers, excited at the prospect of witnessing what would be the fusion of two of my greatest loves: animals and reading. I anticipated it to be an innocent, short book depicting the plights of a cute mouse–what predicaments could a mere mouse possibly go through? However, this initial impression developed and changed as the book began unfolding itself through my teacher’s voice. By the end of the novel, Poppy became more than a mere mouse character in a book– she became a lifelong model and source of inspiration for me. Avi, your writing transgressed the notion I had held about the most a piece of literature could do for a reader. I was a lover of literature then, but your writing is what gifted me a new set of eyes and a spark to affect change in my own world.

Poppy’s world is small. It is constrained within the bounds of Dimwood Forest, Glitter Creek, and a few farmhouses. However petite, her world was a reflection- a microcosm- of my own world then and today. Poppy’s world was sauntered over by worldly evils such as oppression, fear, corruption, and falsehood. She herself readily accepted these evils, and it was clear that she was conditioned to do so–as was tradition for generations of her extensive mouse family. For a while, she fed into the reign of the owl, Ocax- the supreme entity of the land, who governed through striking fear into the hearts of his subjects and shaped himself to appear as their savior through his manipulative lies. Growing up reading mostly innocent short stories, this was my first encounter with a dark plot full of such depth. In many ways, having this book read aloud to me almost marked my transition to maturity. I was for some time uncomfortable with it all; the exposure to the ‘dark side’ of the wild when I had believed it for so long to be a haven of harmony. I was comforted to some degree by the mask of humor you wrote forth, but it wasn’t enough to quell my own fear. I was scared of the system and hierarchy in general, and scared for what would become of Poppy had she continued to foster her dangerous curiosity. However, though I was scared, I was intrigued by it all. Despite my voice urging this small, vulnerable character to back away and run to safety, another voice emerged in my mind, encouraging Poppy to trust her instincts and fight for her own sense of justice. I found myself cheering her on while being astounded by her accomplishments. Your writing transformed Poppy from what I originally perceived as a naive mouse who could do little against the evils set against her, to a complex figure of strength and victory. In the process, you transformed me from a naive fourth grader to one who developed a real consciousness, one who became more aware of her own universe and learned to push herself through the unknown and challenging situations.

After I was introduced to your writing, I read the rest of the Poppy series on my own time. I saw my own world mirrored in Poppy’s, and that your writing cunningly revealed some of the deepest truths about reality and the manner in which we allow ourselves to be governed by what we yield power to, and the manner in which we overcome the injustices. Poppy’s role in her world is just as miniscule as mine- I am merely one of 7 billion people, and she, a tiny mouse in the background of nature. I have no significant power in the world. I am neither the most cunning nor the strongest. However, what I do have is my newfound maturity and passion. Your book instilled a drive in me to manifest someone like Poppy within my own identity. As I peruse my world, plagued by the same evils in the book such as corruption, oppression, greed, and divide, I do more as I grow and refuse to view any institution that currently has authority over my life as a constant. I understand that even the smallest drop can kindle an endless ripple, and similarly that someone as small in the grand scheme of things as me can make a mark in the world, even through performing the smallest of actions. Whether I spend hours cleaning up trash from the forest next to my house, leave a call and email for my senators pushing them to save net neutrality, or continue to put forth my efforts in participating in Model UN in the hopes of one day emulating the real role, I accept that my actions, however small, can contribute to a greater cause. I accept that I can build on my actions and prove that I can encompass the power to walk independently in the world and form my own opinions of matters, and that I ought to never shy away from opportunities to express and develop my own curiosity. I accept the belief that I can be someone who can evoke change in her world, and endure the times the world convinces me otherwise.

Though this message of “no matter how small” is broadcasted everywhere nowadays–and even before I was exposed to your writing– through a multitude of forms in the media and literature, I credit my own learning experience with this message to you. You communicated an idea and common perception of the world to me in the most memorable way possible, in a way that made this message an integral part of my character and outlook on life. Your own passion and curiosity for the universe comes alive through the pages of your work, and I tasted a new side to my world through those pages. Avi, your writing is art. This art spoke to me as a child, and still speaks to me now. Poppy was the universe’s gift to me, and I am ever so fortunate and honored to have it be a part of my life. Thank you so much for showing and proving to me the ways literature can touch the deeper parts of a person.

 

Sincerely and with love,

Smriti

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Querido Avi,

Nunca podría previstar la onda que sus palabras expresaban dentro en mí el día cuando mi maestra de cuarto grado abrió su copia raída de Poppy por la clase. Me senté en alfombra afelpada con mis compañeros de clase y fui entusiasmado a la perspectiva de presenciar la fusión de dos de mis amores: los animales y la lectura. Anticipé que sería un libro inocente y breve sobre de las dificultades de un ratón adorable: ¿qué problemas un ratón mero podría enfrentar? Aunque, esta impresión inicial cambiaba como el libro se desarrollaba a través de la voz de mi maestra. Al final de la novela, Poppy se volvió un personaje más significativa que ratón mera- se volvió modelo de toda mi vida y una fuente de inspiración. Avi, tu escritura transgredió la noción agarraba que literatura solamente podría hacer cierto monto por un lector. Ya era amante de literatura, pero tu escritura me dio un par nuevo de ojos y una chispa a cambiar mi mundo propio.

El mundo de Poppy es pequeño. Se restringe dentro de los límites de ‘Dimwood Forest’, ‘Glitter Creek’ y alquerías. Cómo pequeño, su mundo es un reflejo– un microcosmo– de mi mundo propio a esa hora y en presente. El mundo de Poppy era plagada por desgracias como opresión, miedo, corrupción y falsedad. Ella misma los aceptaba, y estaba condicionada para hacer eso- era tradición por generaciones de su familia amplia. Por un tiempo, ella estaba comprada en el reinado de buho, Ocax, la entidad suprema de tierra, quien gobernaba por miedo en los corazones de sus sujetos y aparecia como un salvador a través de sus mentiras manipuladoras. Este libro fue mi encuentro primero con una trama oscura y profunda. En muchas maneras, este libro marcó mi transición hacia madurez. No estaba agradable con la exposición a «lado oscuro» de la naturaleza cuando creía la era un paraíso de paz. Hasta un punto, me consolaba por la máscara de humor que lo escribía, pero no era bastante para calmar miedo mio. Tenía miedo por el sistema y la jerarquía en general, y tenía miedo por Poppy si ella continuara perseguir su curiosidad peligrosa. Aunque estaba aterrorizado, estaba intrigado.

Aunque mi voz le dije esta personaje pequeña y vulnerable para revolver y correr hacia seguridad, una otra voz llego en mi mente que incentivo Poppy para confiar sus instintos y luchar por su sentido de justicia. Incentivé mientras me asombraban sus logros. Su escritura transformó Poppy de que percibí originalmente como un ratón ingenua quien podría hacer poco contra los males se presentan en la novela, a una figura compleja de fuerza y ​​victoria. En el proceso, transformé de una niña ingenua de clase cuarta a una persona desarrollé una conciencia real por mi universo propio y aprendí oprimir a través de situaciones desconocidas y desafiantes.

Después de me presentó su escritura, leí resto de la serie en mi tiempo propio. Mi mundo fue reflejado en el mundo de Poppy, tu escritura revela astutamente algunas verdades sobre de nuestra realidad y la manera en cual nos permitimos ser gobernados por formas diferentes de poder, y la manera en como derrotamos las injusticias. El papel de Poppy en su mundo es tan minúsculo como el mío. Soy solo una de 7 billón personas, y ella es una ratón pequeña en el fondo de la naturaleza. No tengo poder significativo en mi mundo. No soy el más inteligente ni fuerte. Pero tengo mi madurez y pasión. Tu libro me instaló el impulso a manifestar una personaje como Poppy dentro de mi identidad. Mientras piso mi mundo cual es plagado por los males mismos en el libro como corrupción, opresión, gula y división, hago más mientras madurar y rehuso ver una institución con autoridad sobre mi vida como constante. Entiendo que chorrito más pequeño puede encender la onda infinita, y una persona tan pequeña que yo en el esquema grande de cosas puede salir marca en mundo, a traves de las acciones más mínimas. Si paso horas a traves de limpiar basura en el bosque cerca de mi casa, llamo mis senadores para salvar la neutralidad de internet, o participo en Model UN con la esperanza para emular el papel real un dia, acepto que mis acciones- independientemente de cómo pequeñas-

pueden contribuir a causa mayor. Acepto que puedo construir mis acciones y demostrar que puedo tener poder para caminar independientemente en el mundo y formar mis opiniones propias sobre los problemas, y nunca evitar oportunidades para expresar y desarrollar mi curiosidad. Acepto que puedo ser una persona puede evocar cambios en su mundo y sobrevivir tiempos cuando el mundo me convenza otra cosa.

Aunque esta mensaje «no importa como pequeño» es transmitido por doquier hoy y antes de era expuesto a su escritura a través de medios de comunicacion y literatura, doy crédito a mi experiencia con este mensaje a su. Comunicó idea y percepción común en una manera más memorable que hizo este mensaje por la parte integral de mi carácter y perspectiva de mi vida. Su pasión y curiosidad por el universo toman vida a través de las páginas del trabajo, y probé lado nuevo de mi mundo a través de estas páginas. Avi, su escritura es arte. Este arte me habló cuando era niña, y aun hoy. Poppy es mi regalo de universo y soy afortunado y honrado que el libro es una parte de mi vida. Muchas gracias por me mostró la manera la literatura puede tocar las partes más profundas de una persona.

 

Saludos y con amor,

Smriti

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Dear Rick Riordan,

 

I found you in a summer evening, in the middle of a lamp-lit hallway. Most of the kids at the house party I was attending gravitated towards Tron: Legacy playing in the host’s son’s bedroom. Longing to distance myself from the scene, from kids I had barely spoken with and a movie I had already seen, I wandered. My meandering stilled once I sought refuge in the bookcase in the middle of the hallway, sprawled across with children’s books in a disheveled fashion. The distinct smell of pages that had been turned over and over both piqued my curiosity yet reminded me of home. My hands itched for a book, and that first book turned out to be a faded copy of The Lightning Thief. I spent the rest of the night and the next day- after begging the host’s son to borrow the book- poring over the pages and having a flurry of different emotions fly through my chest; I was relieved that the knowledge from picking up a few colorful books about Greek mythology in second grade could finally be of use; I was enticed by the action-packed and dangerous plot; I was comforted by the open humor and Percy’s visionary yet down-to-earth attitude. I couldn’t foresee that for the next several years, I would practically be raised by the adventures of Percy and his friends, by your writing and imagination.

What strikes out to me about you more than any other author I’ve read is your growth as one. Seldom is it that a child gets to grow with their favorite author. You envelop the quality I seek in my educators: the ability to be both a teacher yet a student. Over time, you have learned to develop your writing across series such as Percy Jackson and the Olympians, Kane Chronicles, Heroes of Olympus, and Magnus Chase. Your writing itself has not only matured, but so has your sense of justice and inclusivity. Over the years, I have noticed and appreciated your drive in using your writing as a platform for those in need of representation in our society. You recognized the necessity in giving marginalized groups of people a voice, a presence in our world and began to incorporate them increasingly into the stories you wove. Though your characters lacked diversity towards the beginning of your literary journey, you became aware and educated and sought to improve yourself which is a trait that many lack the courage to embellish. In a world that currently seeks to snuff the voices of certain communities, you allowed people from each of these groups to flourish in all of your works. I grew up aware of the diversity of the world around me through meeting these characters; the Half-Blood campers living with ADHD and dyslexia; people of color such as Hazel, Frank, Piper, Leo, Carter, Samirah, and Reyna; people from the LGBTQ+ community such as Nico, Will, and Alex. What’s more, you didn’t merely stop at their inclusion, you went into depth with their background and portrayed them as people- a rare sight in our society. You portrayed them as godly beings with powers and responsibilities, as heroes, as families, and as genuine love interests- not as a token for the label of diversity or as anyone lesser than who they truly were. As someone who identifies with a group you’ve portrayed, I can testify to the empowerment you bestow on children all around the world who read your works and can identify with the characters, seeing themselves reflected as heroes and human beings given worth in society. To those who don’t identify with a marginalized group, you’ve turned them into allies. Representation is crucial more than ever and often diminished to being a luxury than a necessity. You turned the tides, using your pen as a sword, as a rope pulling our progression as a civilization forward. Thank you for going above and beyond and using your power to give people strength, to give me strength. I forever hold you as the prime role model to emulate throughout the entirety of my life. Thank you for being someone courageous and kind enough to pioneer a movement for our generation that helped restored centuries of hidden stories and figures back to some degree. You aren’t perfect, your writing isn’t perfect, but you are strong and willing to learn and to grow. And that will is what truly captivates me– your writing will always hold the most special place in my heart. Thank you for being a gift from the ‘gods’ themselves and giving us more than words on a paper: giving us hope, representation, identities, voices, and love.

 

I love you so much, Rick Riordan,

Smriti Hamal

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Querida Rick Riordan,

Te encontré en una tarde de verano, en el medio de un pasillo fue iluminado por lámparas. La mayoría de los niños en la fiesta gravitaban hacia Tron: Legacy en la habitación de hijo de anfitrión. Desee distanciar de la escena, de los niños no había hablado con y  de la película ya había visto– y vagué. Mi serpenteante inmovilizó cuando busqué refugio en la biblioteca poca en el pasillo que era desperdigado con libros para niños. La aroma característica de las páginas habían sido revueltas repetidamente despertó mi curiosidad y me recordó de casa. Mis manos pican por un libro, y ese primer libro fue una copia raida de The Lightning Thief. Pasé el resto de la noche y el día siguiente– después rogar a hijo para me permitió usar el libro– leer cuidadosamente las páginas y una ráfaga de emociones diferentes volaron a traves de mi pecho; me sentía aliviado que el conocimiento algunos libros coloridos sobre la mitología griega en el segundo grado finalmente podría ser de utilidad; era intrigado la trama peligrosa y llena de acción; era consolado por el humor y la actitud visionaria pero realista de Percy. No podía predecir que durante los años siguientes, prácticamente sería cultivado por las aventuras de Percy y sus amigos, por su escritura y imaginación.

La cosa que me impresiona sobre de su más que autores otros es tu crecimiento como un. Es raro por un niño crecer con su autor favorito. Posee la calidad que yo busco en mis educadores: la capacidad para ser un maestro y un estudiante. Gradualmente, has aprendido a desarrollar tu escritura en series como Percy Jackson and the Olympians, Kane Chronicles, Heroes of Olympus, y Magnus Chase. Su escritura no solo ha madurado, sino también su sentido de justicia y inclusividad. A largo de los años, he notado y apreciado su deseo de usar su escritura como una plataforma para aquellos que necesitan representación en nuestra sociedad. Reconoció la necesidad de dar voz a una parte de los grupos marginados, una presencia en nuestro mundo y comenzó a incorporarlos cada vez más en las historias que tejió. Aunque sus personajes carecían de diversidad al comienzo de su viaje literario, se dieron cuenta y se educaron y buscaron mejorarse, lo cual es un rasgo que muchos carecen del valor para embellecer. En un mundo que actualmente busca silenciar las voces de ciertas comunidades, permitió que las personas de cada uno de estos grupos florezcan en todas sus obras. Crecí consciente de la diversidad del mundo que me rodea al conocer a estos personajes; los campistas mestizos que viven con ADHD y dyslexia; personas de color como Hazel, Frank, Piper, Leo, Carter, Samirah y Reyna; personas de la comunidad LGBTQ + como Nico, Will y Alex. Además, no se limitó a detenerse en su inclusión, sino que profundizó en sus antecedentes y los retrató como personas, una visión rara en nuestra sociedad. Los retrataste como seres piadosos con poderes y responsabilidades, como héroes, como familias, y como verdaderos intereses amorosos, no como una muestra de la etiqueta de la diversidad o como alguien menor de lo que realmente eran. Como alguien que se identifica con un grupo que ha retratado, puedo dar testimonio del empoderamiento que otorga a los niños de todo el mundo que leen sus obras y pueden identificarse con los personajes, al verse reflejados como héroes y seres humanos con valor en la sociedad. Para aquellos que no se identifican con un grupo marginado, los has convertido en aliados. La representación es más crucial que nunca y a menudo se reduce a ser un lujo más que una necesidad. Cambiaste las mareas, usando tu pluma como espada, como una cuerda que tira de nuestra progresión como una civilización hacia adelante. Gracias por ir más allá y usar tu poder para darles fuerza a las personas, para darme fuerza. Yo siempre te considero el principal modelo a imitar a lo largo de toda mi vida. Gracias por ser alguien valiente y amable que fue pionero en un movimiento para nuestra generación que ayudó a restaurar siglos de historias y personajes ocultos en cierta medida. No eres perfecto, tu escritura no es perfecta, pero eres fuerte y estás dispuesto a aprender y crecer. Y esa voluntad es lo que realmente me cautiva: tu escritura siempre tendrá el lugar más especial en mi corazón. Gracias por ser un regalo de los «dioses» mismos y darnos más que palabras en un papel: nos da esperanza, representación, identidades, voces y amor.

 

Te quiero mucho, Rick Riordan,

Smriti Hamal

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