The End is Near/ El Final Está Cerca

I used to think that I was empathetic, but I may be the opposite. George Floyd’s murder triggered America’s current unrest, but only because it was the last straw. And yet, I have trouble feeling any of that. What’s wrong with me? I understand what happened and I’m angry. At the same time, I don’t feel much else. I think about the injustice of it. Then, I think about the systemic injustice that’s a constant in black people’s lives, and I am livid that this is just happening now. Suddenly, everyone thinks that being outraged means they’re showing their support. Where were you looking all this time? You needed to see a man call out for his mother and act as a kneeling mat for some repulsive, condescending a**hole for you to become outraged?

What I have learned:

About myself… My feelings are very volatile. I need to take care of myself first, whatever that takes. Talk to people, but don’t burden them. They don’t need to feel the weight of everything that you’re thinking, everything that you’re going through. Do NOT think about what could go wrong, about what could stop you. Handling disappointment is far better than not going for things that might change your life. Holding myself back is not an option; there’s enough of that coming from the outside already. Lastly, don’t let days pass you by. Let things be; do not try to explain and analyze everything and everyone. Sometimes, just being is enough.

Harkness Memorial State Park. My friend Norine, who always has me speechless. (Mi amiga Norine, que siempre me tiene sin palabras.)

About my school… All teachers and staff want to help their students, and that is the most important thing. They have their own lives and problems to deal with, do not forget that. Your needs and problems are only a fraction of what they have to worry about every day (this goes for all other people, really).

About my community… People react differently, whatever the situation. It’s your choice and responsibility to balance out positive and negatives, as well as the way you let yourself be influenced by both of these.

Flower bush in front on my friend Sarah’s house. I visited her again yesterday and the flowers are now withered. (Arbusto de flores frente a la casa de mi amiga Sarah. La visité otra vez ayer y las flores ahora están marchitas…)

About the world… Sometimes, being judgmental just means self-preservation and being able to see through people. Not everything that goes around is good for you. Take breaks from the world.

About life… It is SO messy. There’s no perfect recipe for life, no perfect path. Once you let go of that, everything becomes so much easier. Find joy in the little things. Don’t be afraid to show your giddiness for life, your occasional childishness. It saves us. Tell the truth. Don’t hide your feelings from those who need to see them.

What I wish for:

My family (or parents)…. to re-learn how to bear with each other without me around. My sister…. to always feel like she can tell me anything. I want to be her best friend, her laughing partner, her rock — there for the good and the bad. I wish her strength and confidence, because even if she doesn’t always believe in herself, I do.

My teachers…. Sra. Nocton, I hope your students will always meets you in kindness and compassion, and know what a blessing you are in their lives. Mr. Hands, you might be the coolest teacher I’ve ever had; I wish you and your family all the happiness in the world, and for your newborn baby (last time I saw you at least) “să crească mare și frumos” (it’s how we bless babies and children in Romanian).

My friends and other loved ones… Strength; to feel tenderness for the world even on bad days.

Sunset from my balcony. (Puesta de sol desde mi balcón.)

The world… Let us be. Help us.

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Solía pensar que soy empática, pero puedo ser todo lo contrario. El asesinato de George Floyd desencadenó los disturbios actuales de Estados Unidos, pero solo porque fue el colmo. Y sin embargo, tengo problemas para sentir algo de eso. ¿Que pasa conmigo? Entiendo lo que pasó y estoy enojada. Al mismo tiempo, no siento mucho más. Pienso en la injusticia de esto. Entonces, pienso en la injusticia sistémica que ocurre todos los días, y estoy furiosa porque esto está sucediendo ahora. De repente, todos piensan que estar indignados significa que están mostrando su apoyo. ¿Dónde estabas mirando todo este tiempo? ¿Necesitabas ver a un hombre llamar a su madre y actuar como una estera arrodillada para un repugnante y condescendiente bas***do para que te indignes?

Lo que he aprendido:

  • sobre mí…  (1) Mis sentimientos son muy volátiles. Necesito cuidarme primero a mí, lo que sea necesario. (2) Hable con las personas, pero no las cargue. Mis amigos no necesitan sentir el peso de todo lo que estoy pensando, todo lo que estoy pasando. (3) NO pienses en lo que podría salir mal, en lo que podría detenerte. Manejar el fracaso es mucho mejor que no buscar cosas que puedan cambiar tu vida. Retenerme no es una opción; ya hay suficiente de eso desde afuera. (4) Por último, no dejes los días pasarte de largo. (5) Deja que las cosas sean; no trate de explicar y analizar todo y a todos. A veces, solo ser es suficiente.
  • sobre mi escuela…  Todos los maestros y el personal quieren ayudar a sus estudiantes, y eso es lo más importante. Tienen sus propias vidas y los problemas que enfrentan, no lo olviden. Los necesidades y problemas de sus estudiantes son solo una fracción de lo que tienen que preocuparse todos los días (esto va para todas otras personas).
  • sobre mi comunidad…  Las personas reaccionan de maneras diferentes, sea cual sea la situación. Es su elección y responsabilidad equilibrar lo positivo y lo negativo, así como la forma en que se deja influenciar por ambos.
  • sobre el mundo…  A veces, ser crítico solo significa autoconservación y poder ver a través de las personas. No todo lo que pasa es bueno para ti. Toma descansos del mundo.
  • sobre la vida…  Es TAN desordenada. No hay una receta perfecta para la vida, no hay un camino perfecto. Una vez que sueltas eso, todo se vuelve mucho más fácil. Encuentra alegría en las pequeñas cosas. No tengas miedo de mostrar tu vértigo para la vida, tu infantilismo ocasional. Nos salva. Di la verdad. No escondas tus sentimientos de aquellos que necesitan verlos.

Lo que deseo:

  • Para mi familia (o mis padres)…  para volver a aprender a soportar entre sí sin mí cerca; Mi hermana… siempre sentir que puede decirme cualquier cosa. Quiero ser su mejor amiga, su compañera de risa, allí para lo bueno y lo malo. Le deseo fortaleza y confianza, porque si ella no siempre cree en sí misma, yo sí.
  • Para mis profesores…  Sra. Nocton, espero que tus estudiantes siempre te encuentren con amabilidad y compasión, y sepan qué bendición eres en sus vidas. Sr. Hands, usted podría ser el maestro más genial que he tenido; les deseo a usted y a su familia toda la felicidad del mundo, y para su bebé recién nacido (al menos la última vez que lo vi) “să crească mare și frumos” (así es como bendecimos a los bebés y niños en rumano).
  • Para mis amigos y otros seres queridos…  fuerza; sentir ternura por el mundo también en los días malos.
  • Para el mundo…  Déjanos ser. Ayúdanos.

Un comentario sobre “The End is Near/ El Final Está Cerca

  1. Stef, estimada y admirada estudiante y persona,
    Muchas gracias por el poder de estas palabras. Les digo mucho a mis estudiantes internacionales a la universidad que escribir del corazón muchas veces revela verdades bellas y fuertes. Es cierto y esto lo has mostrado aquí. Te lo agradezco. Te agradezco por haberme enseñado tanto en estos años. El mundo es mejor lugar porque vives y actúas en ello.

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